Menu ENLang Search
Lang English العربية 中文 Nederlands Français Deutsch Italiano 日本語 한국어 Português Русский язык Español
Detect
Carmen Herrera: Estructuras Monumentales

Carmen Herrera: Estructuras Monumentales

About the Exhibition

Estructuras Monumentales is the first major exhibition of outdoor sculptures by New York-based artist Carmen Herrera (b. 1915, Havana, Cuba). She has created vibrant, abstract paintings for more than 70 years, but has only recently received her well-deserved art historical recognition. Herrera’s radiant compositions simplify dynamically juxtaposed forms to their purest elements of color and geometry, creating a distinctive and iconic clarity by emphasizing what she sees as “the beauty of the straight line.”

Herrera’s Estructuras series of sculptures are even less well known. Informed by her architectural training, Herrera began the series in the 1960s with a group of diagrammatic sketches. She envisioned large-scale monochromatic sculptures that would extend the experience of her luminous paintings into three dimensions. Until recently, these historic proposals have remained unrealized. With Estructuras Monumentales, this remarkable artist is now able to share her powerful structures with public audiences for the first time.

Carmen Herrera: Estructuras Monumentales is curated by Public Art Fund Curator Daniel S. Palmer.

 


Location

City Hall Park

Get Directions

Image Gallery

Works

Estructuras Monumentales is 104-year-old Carmen Herrera’s first major exhibition of outdoor sculptures. The eminent artist first envisioned her Estructuras series as drawings in the 1960s. She is now able to share her powerful structures with public audiences for the first time.

Pavanne, 1967/2017
Herrera originally conceived this sculpture as a monument to her younger brother, Mariano, who was then dying of cancer. The three tightly fit, interlocking elements of this solemn work encourage quiet contemplation, while the title references the musical term for a slow processional dance with funereal overtones.

Angulo Rojo, 2017
Herrera still paints and creates every day. This is the first Estructura that she has designed in more than three decades. Its red chevron composition conveys movement and rhythm with a bold dynamism reminiscent of many of her most iconic paintings.

Estructura Verde, 1966/2018
This sculpture most clearly expresses the evolution from Herrera’s paintings to her Estructuras. Her breakthrough Blanco y Verde (1966-67) series of paintings on canvas created long acute wedges of dark paint among white expanses. This sculpture translates and inverts that arrangement, with two bold green interlocked L-shaped forms, which encompass slivers of negative space, incorporating the sculpture’s surroundings into its dynamic composition.

Amarillo Tres, 1971/2018
In the late 1960s and early 1970s, Herrera began to work with a carpenter to translate her drawings into wooden sculptural Estructuras. That resulted in the important smaller Azul ‘Tres’ (1971), on which this monumental Estructura is based. Herrera was forced to temporarily halt this endeavor when the carpenter she worked with passed away and the grant stipend that had supported the work began to dwindle.

Untitled Estructura (Red), 1962/2018
Herrera’s Estructuras can be appreciated for their formal poetry, yet they can also be seen in the context of her life. In October of 1962, the confrontation between the United States and Cuba escalated to the Cuban Missile Crisis, during which Herrera and her husband Jesse Lowenthal were deeply involved in helping friends, family, and refugees escape the conflict. The overhanging cantilevered arrangement of this Estructura might abstractly allude to the tensions between Herrera’s adopted and native countries at the moment she conceived this work.

 

Reference images

En Español: Sobre la Exposición

Estructuras Monumentales es la primera exposición importante de esculturas al aire libre de la artista residente de Nueva York Carmen Herrera (n. 1915 en La Habana, Cuba). Herrera ha creado brillantes pinturas abstractas por más de 70 años, pero fue hasta hace poco que recibió merecido reconocimiento histórico en el arte. Sus radiantes composiciones simplifican formas yuxtapuestas de manera dinámica hasta sus elementos cromáticos y geométricos más puros, y crea una claridad peculiar y emblemática al resaltar lo que ella considera “la belleza de la línea recta”.

La serie de esculturas de Herrera titulada Estructuras es todavía menos conocida. Con base en sus conocimientos de arquitectura, Herrera comenzó la serie con un grupo de bosquejos diagramáticos en la década de 1960. Concibió grandes esculturas monocromáticas que ampliaran a tres dimensiones la experiencia de sus radiantes pinturas. Hasta hace poco, esas propuestas históricas no se habían concretado. Con Estructuras Monumentales, esta extraordinaria artista puede compartir con el público sus formidables estructuras por primera vez.

En Español: Obras

Estructuras Monumentales es la primera gran exposición de esculturas al aire libre de la artista de 104 años de edad Carmen Herrera. La destacada artista hizo su serie Estructuras primero como dibujos en la década de 1960. Ahora puede compartir sus formidables estructuras con el público por primera vez.

Pavana, 1967/2017
Herrera concibió esta estructura originalmente como un monumento a su hermano menor, Mariano, que por entonces perdía la batalla contra el cáncer. Los tres elementos estrechamente entrelazados de esta solemne obra incitan a la reflexión, mientras que el título hace referencia al término musical que designa una lenta danza procesional con connotaciones fúnebres.

Ángulo Rojo, 2017
Herrera sigue pintando y creando todos los días. Esta es la primera Estructura que diseñó en más de tres décadas. Su composición de la V invertida roja transmite una sensación de movimiento y ritmo con prominente dinamismo que evoca muchas de sus pinturas más emblemáticas.

Estructura Verde, 1966/2018
Esta escultura es un claro ejemplo de la evolución de las pinturas de Herrera a sus Estructuras. Su innovadora serie de pinturas sobre lienzo, Blanco y Verde (1966-67), presentaba cuñas largas y afiladas en colores oscuros sobre espacios blancos. Esta escultura traduce e invierte esa configuración, con dos llamativas formas en L de color verde entrelazadas que rodean franjas estrechas de espacio negativo, incorporando el entorno de la escultura a su composición dinámica.

Amarillo Tres, 1971/2018
Hacia finales de la década de 1960 y principios de la de 1970, Herrera comenzó a trabajar con un carpintero para convertir sus dibujos en Estructuras escultóricas de madera. El resultado fue la importante obra de menor tamaño Azul ‘Tres’ (1971), en la que se basa esta Estructura monumental. Herrera se vio forzada a interrumpir temporalmente esta pieza cuando el carpintero con el que trabajaba falleció y la subvención que hacía posible su trabajo comenzó a menguar.

Estructura sin título (Rojo), 1962/2018
Las Estructuras de Herrera pueden apreciarse por su poesía formal, pero también pueden entenderse en el contexto de su vida. En octubre de 1962, el enfrentamiento entre Estados Unidos y Cuba escaló hasta convertirse en la Crisis de los misiles en Cuba, durante lo cual Herrera y su esposo, Jesse Lowenthal, se dedicaron de lleno a ayudar a amigos, parientes y refugiados a escapar del conflicto. La configuración colgante y voladiza de esta Estructura podría aludir de manera abstracta a las tensiones entre el país adoptivo de Herrera y su país natal en el momento en que concibió esta obra.