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Wyatt Kahn: Life in the Abstract

Wyatt Kahn: Life in the Abstract

About the Exhibition

Wyatt Kahn (b. 1983, New York, NY) has examined the relationships between painting and sculpture throughout his career. He has constructed a distinctive visual vocabulary of geometric and representational forms that integrate aesthetic concerns with quotidian objects. Life in the Abstract is Kahn’s first public art exhibition, comprising seven new monumental sculptures fabricated in Cor-Ten steel.

Each sculpture juxtaposes components adapted from Kahn’s abstract canvas paintings with “readymade” items like eyeglasses, clock, comb, hand, foot and other elements from his domestic life. The artist translated seventeen line drawings into large welded steel blocks and arranged them in ways that suggest imaginative narrative compositions. The subtle, painterly nuance of their weathered rusted surfaces expands Kahn’s dialogue between painting and sculpture. Sited in City Hall Park, the works open a conversation between the private sphere of the artist’s life and the public realm of urban architecture, landscape and infrastructure. Life in the Abstract adds to the lineage of modernist public sculpture, infusing it with both playfulness and rigor, reminding us that the creation of abstract ideas and the business of daily life go hand in hand. 

The exhibition is curated by Public Art Fund Adjunct Curator, Daniel S. Palmer

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About the Artist

Wyatt Kahn (b. 1983) lives and works in New York. Kahn is primarily known for his investigations into the visual and spatial relationship between painting and sculpture. Kahn assembles complex wall-mounted works in which the gaps between the individual canvases give rise to abstract or pictorial compositions. Rather than tracing the lines and shapes directly onto the canvas itself, he turns them into physical components of the artwork. Referencing the tradition of minimalist abstraction, Wyatt Kahn’s monochrome multi-panel ‘paintings’ are informed by a desire to explore non-illusory forms of representation. In essence, their subject becomes the interplay between two and three dimensions, as experienced via shifts in surface, structure and depth. In Kahn’s work, the wall upon which the work is hung becomes an integral part of the composition. Interested in a painting’s potential to function as the very embodiment of the object it depicts, Kahn has also developed works in which the shaped stretchers combine to create the form of an actual object, while a synthesis of hand-drawn motifs and words epitomize its essential qualities. His work is included in the collections of the Whitney Museum of American Art, NY; The Metropolitan Museum of Art, New York; Museum of Modern Art, New York, NY; Centre Georges Pompidou, Paris; MOCA, Los Angeles; Dallas Museum of Art; Museum of Contemporary Art, Chicago; and Albright-Knox Art Gallery, Buffalo, among others.

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En Español: Sobre la Exposición

Wyatt Kahn (Nueva York, NY, 1983) ha investigado la relación entre la pintura y la escultura a lo largo de su carrera. Ha construido un vocabulario visual único de formas geométricas y representativas que integran consideraciones estéticas con objetos cotidianos. Life in the Abstract (La vida en lo abstracto) es su primera exposición de arte público, y comprende siete esculturas nuevas de tamaño monumental fabricadas con acero corten.

Cada escultura yuxtapone componentes adaptados de las pinturas sobre lienzo abstractas de Kahn junto con objetos encontrados como gafas, un reloj, un peine, una mano, un pie y otros elementos de la vida doméstica del artista. Kahn transfirió diecisiete dibujos de línea a bloques enormes de acero soldado, y los colocó de forma tal que sugieren imaginativas composiciones narrativas. El matiz pictórico y sutil de las superficies oxidadas y erosionadas extiende el diálogo que Kahn plantea sobre la relación entre la pintura y la escultura. Las obras están instaladas en City Hall Park (o parque del ayuntamiento), e inician una conversación entre la esfera privada de la vida del artista y el dominio público de la arquitectura, el panorama y la infraestructura urbanos. Life in the Abstract (La vida en lo abstracto) constituye un aporte al linaje de la escultura pública modernista, y le infunde tanto rigor como un carácter juguetón, lo que nos recuerda que la creación de ideas abstractas y los asuntos de la vida cotidiana van de la mano. 

La exposición ha sido curada por el curador del Public Art Fund, Daniel S. Palmer.

Acerca del Artista

Wyatt Kahn (n. 1983) vive y trabaja en Nueva York. A Kahn se le conoce principalmente por sus investigaciones acerca de la relación visual y espacial entre la pintura y la escultura. Kahn arma complejas obras montadas a la pared en las que los espacios entre los lienzos individuales dan lugar a composiciones abstractas o pictóricas. En lugar de trazar líneas y formas directamente sobre el lienzo, las convierte en componentes físicos de la obra. Haciendo referencia a la tradición de la abstracción minimalista, las “pinturas” monocromáticas de varios paneles de Wyatt Kahn se basan en el deseo de explorar formas de representación no ilusorias. En esencia, su tema se convierte en la interacción entre dos y tres dimensiones, como se experimenta a través de cambios en la superficie, la estructura y la profundidad. En la obra de Kahn, la pared sobre la que se cuelga la obra se convierte en parte fundamental de la composición. Interesado en el potencial de un cuadro para funcionar como la encarnación misma del objeto que representa, Kahn también ha desarrollado obras en las que combina bastidores moldeados para crear la forma de un objeto real, mientras que una síntesis de palabras y motivos dibujados a mano personifican sus cualidades esenciales. Su obra está incluida en las colecciones del: Whitney Museum of American Art, NY; The Metropolitan Museum of Art, Nueva York; Museum of Modern Art, Nueva York, NY; Centro Georges Pompidou, París; MOCA, Los Ángeles; Dallas Museum of Art; Museum of Contemporary Art, Chicago; y Albright-Knox Art Gallery, Buffalo, entre otras.