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Wendy Red Star: Travels Pretty

Wendy Red Star: Travels Pretty

About the Exhibition

Travels Pretty is an exhibition of 12 new artworks by Wendy Red Star (b. 1981, Billings, MT) presented on 300 JCDecaux bus shelters in New York City, Chicago, and Boston. Raised on the Apsáalooke (Crow) reservation in Montana, Red Star reshapes dominant narratives by casting light on the complex histories of Native Americans through a feminist Indigenous lens. 

For Red Star’s first public art exhibition, she explores parfleches, vibrantly painted rawhide bags made by certain nomadic tribes of the North American Great Plains. Parfleches constitute one of the great traditions of imagery created by Native artists. Painted with intricate geometric designs, these carrying cases were used by the Apsáalooke and other tribes to store and transport food and personal possessions. These “suitcases” were traditionally made by women and served as a compelling and creative means of self-expression. Visually weaving together stories across generations, Red Star created this dynamic body of work with bus shelters in mind. Standing as a metaphor for mobility and travel, Red Star draws an association between these suitcases used to transport goods and the buses used to transport people. The parfleches were typically strapped on horses and dogs to travel all over the United States. 

Through this series of vibrantly colored acrylic paintings, Red Star masterfully reinterprets parfleche designs by looking through the collections of major museums that house Apsáalooke cultural material. Mining the archives of the American Museum of Natural History (New York), the Brooklyn Museum (New York), the National Museum of the American Indian (New York), the Field Museum (Chicago), and the Peabody Museum of Archeology and Ethnology at Harvard University (Cambridge), she meticulously researched the lore and making of parfleches. Each work includes handwritten texts with phrases referencing different aspects such as their history (“visual language of the Apsáalooke”, “handed down from one generation to the next”, “greatest numbers made in the late 1750s to 1880s”, “found in nearly all museum collections that have Apsáalooke cultural material”); how they were used (“meat bag”, “hung from horse”, “far west trade”); descriptions of the designs (“diamond represented sand lizard / protection for the owner”, “large hourglass”, “candy cane stripe”); how they were made (“mother taught her daughter”, “rawhide considered women’s craft”, “two weeks to complete”), and what the pigments are made from (“fish roe”, “pounded fine berries”, “green from fresh algae”). To celebrate the thousands of women who painstakingly created the parfleches but are not credited with the craftsmanship, Red Star titled each of the 12 paintings after women from the Apsáalooke tribe, whose names she found in the 1885 Crow Census.

By taking the parfleches outside the museum walls, where many are currently housed, and re-imagining them for city streets in larger-than-life compositions, Red Star celebrates their histories and makers. For Red Star, these works are markers of the Apsáalooke people and represent the resilience of her community.

Travels Pretty is curated by Public Art Fund Associate Curator Katerina Stathopoulou.


About the Artist

Wendy Red Star (b. 1981, Billings, MT) lives and works in Portland, OR. Red Star has exhibited in the United States and abroad at venues including the Metropolitan Museum of Art, New York, NY; Brooklyn Museum, Brooklyn, NY, both of which have her works in their permanent collections; Fondation Cartier pour l’Art Contemporain, Paris, France; Domaine de Kerguéhennec, Bignan, France; Portland Art Museum, Portland, OR; Hood Art Museum, Hanover, NH; St. Louis Art Museum, St. Louis, MO; Minneapolis Institute of Art, Minneapolis, MN; the Frost Art Museum, Miami, FL; among others. Red Star holds a BFA from Montana State University, Bozeman, and an MFA in sculpture from University of California, Los Angeles. She is represented by Sargent’s Daughters.

Image Gallery

Artworks

Reference Images of Parfleche

New York City Locations

Chicago Locations

Boston Locations

En Español: Sobre la Exposición

Travels Pretty (Viaja Bonito) es una exposición de 12 nuevas obras de arte de Wendy Red Star (nacida en 1981, en Billings, Montana) presentadas en 300 paradas de autobús de JCDecaux en Nueva York, Chicago y Boston. Criada en la reserva Apsáalooke (Cuervo) de Montana, Red Star modifica los relatos dominantes enfocando las complejas historias de los nativos americanos a través de una lente indígena feminista. 

Para la primera exposición pública de Red Star, explora los parfleches o bolsas de cuero crudo vibrantemente pintadas hechas por las tribus nómadas de las Grandes Llanuras norteamericanas. Los parfleches constituyen una de las grandes tradiciones de la imaginería creada por los artistas indígenas. Pintados con intrincados diseños geométricos, estas valijas fueron utilizadas por los Apsáalooke y otras tribus para almacenar y transportar alimentos y posesiones personales. Estas “valijas” eran hechas tradicionalmente por mujeres y servían como un medio convincente y creativo de autoexpresión. Tejiendo visualmente historias de varias generaciones, Red Star creó este dinámico conjunto de obras pensando en las paradas de autobús. Como metáfora de la movilidad y los viajes, Red Star establece una asociación entre estas valijas utilizadas para transportar mercancías y los autobuses utilizados para transportar personas. Los parfleches solían ir atados a caballos y perros para viajar por todo Estados Unidos. 

A través de esta serie de pinturas acrílicas de vibrantes colores, Red Star reinterpreta magistralmente los diseños de los parfleches buscando en las colecciones de los principales museos que albergan material cultural apsáalooke. Para ello, usando los archivos del American Museum of Natural History (Nueva York), el Brooklyn Museum (Nueva York), el National Museum of the American Indian (Nueva York), el Field Museum (Chicago) y el Peabody Museum de Arqueología y Etnología de la Universidad de Harvard (Cambridge), investigó meticulosamente la tradición y la elaboración de los parfleches. Cada obra incluye textos manuscritos con frases que hacen referencia a diferentes aspectos, como su historia (“lenguaje visual de los apsáalooke”, “transmitido de una generación a otra”, “el mayor número de ellos se fabricó entre finales de la década de 1750 y la de 1880”, “se encuentran en casi todas las colecciones de los museos que tienen material cultural apsáalooke”); cómo se utilizaban (“bolsa para carne”, “se cuelga del caballo”, “comercio del lejano oeste”; descripciones de los diseños (“el diamante representaba al lagarto de arena / protección para el propietario”, “gran reloj de arena”, “raya de bastón de caramelo”); cómo se hacían (“la madre enseñaba a su hija”, “el cuero crudo se consideraba una artesanía de mujeres”, “dos semanas para completarlo”), y de qué están hechos los pigmentos (“huevas de pescado”, “bayas finas machacadas”, “hojas de algas frescas”). Para celebrar a las miles de mujeres que crearon minuciosamente los parfleches pero a las que no se les atribuye la labor artesanal, Red Star ha titulado cada uno de los 12 cuadros con el nombre de mujeres de la tribu Apsáalooke cuyos nombres encontró en el censo Crow de 1885.

Al llevar los parfleches fuera de las paredes del museo, donde muchos se encuentran actualmente, y reinterpretarlos para las calles de la ciudad en composiciones de gran tamaño, Red Star celebra sus historias y sus creadores. Para Red Star, estas obras son marcadores del pueblo Apsáalooke y representan la resistencia de su comunidad.

Travels Pretty fue dirigida por la curadora asociada del Public Art Fund, Katerina Stathopoulou.

Acerca del Artista

Wendy Red Star (nacida en 1981, en Billings, Montana) vive y trabaja en Portland, OR. Red Star ha expuesto en Estados Unidos y en el extranjero en lugares como el Metropolitan Museum of Art, Nueva York, NY; el Brooklyn Museum, Brooklyn, NY, ambos con obras suyas en sus colecciones permanentes; la Fondation Cartier pour l’Art Contemporain, París, Francia; el Domaine de Kerguéhennec, Bignan, Francia; el Portland Art Museum, Portland, OR; el Hood Art Museum, Hanover, NH; el St. Louis, MO; Minneapolis Institute of Art, Minneapolis, MN; Frost Art Museum, Miami, FL; entre otros. Red Star es licenciada en Bellas Artes de la Universidad Estatal de Montana, Bozeman, y tiene un máster en escultura de la Universidad de California, Los Ángeles. Está representada por Sargent’s Daughters.

Public Art Fund Living Land Acknowledgment:

Public Art Fund offers gratitude to the Lenape, original people of the land on which we are now based. We acknowledge the genocide and forced removal of the Lenape nations from Lenapehoking, their homeland. We honor the many First Nations peoples who continue to live and work in the New York, Chicago, Boston regions today.

The Lenape people today are members of the following nations: Delaware Nation, Anadarko, Oklahoma; Delaware Tribe of Indians, Bartlesville, Oklahoma; Mohican Nation Stockbridge–Munsee Band , Bowler, Wisconsin; Munsee-Delaware Nation, Canadian reserve near St. Thomas, Ontario; Moravian of the Thames First Nation, Canadian reserve near Chatham-Kent. We thank The Lenape Center of New York for their guidance in developing this living land acknowledgement.

Public Art Fund ofrece su gratitud a los lenape, pueblo originario de la tierra en la que ahora nos encontramos. Reconocemos el genocidio y la expulsión forzada de las naciones lenape de Lenapehoking, su tierra natal. Honramos a los numerosos pueblos de las Naciones originarias que siguen viviendo y trabajando en las regiones de Nueva York, Chicago, Boston en la actualidad.

En el presente, los lenape son miembros de las siguientes naciones: Nación Delaware, Anadarko, Oklahoma; Tribu indígena de Delaware, Bartlesville, Oklahoma; Nación Mohica Banda Stockbridge-Munsee, Bowler, Wisconsin; Nación Munsee-Delaware, reserva canadiense cerca de Thomas, Ontario; Naciones originarias de Moravian of the Thames, reserva canadiense cerca de Chatham-Kent. Agradecemos a The Lenape Center of New York su orientación en la elaboración de este reconocimiento de tierra viva.