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Gillian Wearing: Diane Arbus

Gillian Wearing: Diane Arbus

About the Exhibition

Gilded monuments and bronze statues evoke the public art of a bygone era. We’ve recently been reminded of the potent symbolic value they still hold. Gillian Wearing (b. 1963, Birmingham, England) has been fascinated by these sculptures since childhood. For her, there’s something uncanny about a human form that appears immovable and changeless in a public setting. Wearing has always made art about people, usually presented in unexpected ways, in photography, video, and more recently, sculpture. 

Diane Arbus (1923-1971) is one of several artists Wearing counts among her key influences, or “spiritual family.” The celebrated New York photographer, who took many of her best-known images in Central Park, nevertheless remains a surprising choice for a bronze monument. Wearing’s statue draws attention to the fact that few women are represented in this way, and even fewer visual artists. Who gets to be memorialized has become a lively public debate. Diane Arbus, installed temporarily at the entrance to Central Park, is one artist’s tribute to another. The presentation of the sculpture is unconventional: there’s no pedestal, the figure simply stands on the pavement. Like a photograph come to life, Wearing captures Arbus as she might have appeared, holding her distinctive Mamiyaflex camera, gaze fixed on her next subject. 

Gillian Wearing: Diane Arbus is curated by Public Art Fund Artistic & Executive Director Nicholas Baume with Associate Curator Katerina Stathopoulou.

This exhibition coincides with the retrospective at the Solomon R. Guggenheim Museum, Gillian Wearing: Wearing Masks. 

About the Artist

Gillian Wearing (b.1963, Birmingham, England) currently lives and works in London. She was recently commissioned by the Mayor of London to create a statue of Suffragist leader Millicent Fawcett in Parliament Square, which was unveiled in April 2018. Wearing won the Turner Prize in 1997 and was awarded an OBE in 2011 and a CBE in 2019 for contribution to the arts.

Recent solo exhibitions include, Gillian Wearing: Rock ‘n’ Roll 70, Central Gallery, Moody Center for The Arts, Rice University, Houston, Texas, 2019; Life: Gillian Wearing, Cincinnati Art Museum, Cincinnati, Ohio, USA, 2018; Behind the mask, another mask: Gillian Wearing and Claude Cahun, National Portrait Gallery, London, UK, Family Stories, The National Gallery of Denmark, Copenhagen, 2017; Sandra and Gerald Fineberg Art Wall, ICA Boston, 2016; Instituto Valenciano de Arte Moderno, Valencia, Spain 2015; A Real Birmingham Family, Centenary Square, Library of Birmingham. Birmingham, UK and We Are Here, The New Art Gallery Walsall, Walsall, UK, 2014; Whitechapel Gallery, London, toured to K20, Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, Dusseldorf and Pinakothek der Moderne, Museum Brandhorst, Munich, 2012; A Real Birmingham Family, Ikon Gallery, Birmingham, 2011; Confessions: Portraits, vidéos, Musée Rodin, Paris, 2009; Living Proof, ACCA, Australian Centre for Contemporary Art, Melbourne, 2006. Gillian Wearing is represented by Maureen Paley, London; Tanya Bonakdar, New York and Regen Projects, Los Angeles.

Image Gallery

En Español: Sobre la Exposición

Los monumentos dorados y las estatuas de bronce son obras de arte público que evocan épocas de antaño. En estos últimos tiempos, se ha vuelto evidente el inmenso valor simbólico que estas obras aún conservan. Gillian Wearing (n. 1963, Birmingham, Inglaterra) siente desde la infancia una fascinación por estas esculturas. Según ella, hay algo enigmático en esas formas humanas que se ven inamovibles e inmutables en un lugar público. Gillian Wearing siempre ha creado obras de arte sobre otras personas, que, por lo general, se presentan de formas inesperadas, y utiliza como medio la fotografía, el video y, más recientemente, la escultura.

Diane Arbus (1923-1971) es una de los varios artistas que Gillian Wearing cuenta entre sus principales influencias, o su “familia espiritual”. La célebre fotógrafa neoyorquina, que tomó muchas de sus imágenes más famosas en Central Park, sigue siendo, de todos modos, una sorprendente elección para un monumento de bronce. Con esta estatua, Gillian Wearing destaca el hecho de que son pocas las mujeres que se ven representadas de esta manera, y aún menos aquellas que son artistas visuales. Se ha generado un fuerte debate público sobre quiénes son los que llegan a ser conmemorados en estatuas. La exposición Diane Arbus, instalada temporalmente en la entrada del Central Park, es un homenaje de una artista a otra. La presentación de la escultura es poco convencional: no hay un pedestal, sino que la figura está ubicada directamente en el suelo. Como una fotografía que cobra vida, Gillian Wearing capta la esencia de Diane Arbus en acción: sosteniendo su inconfundible cámara Mamiyaflex y con la mirada fija en su próximo modelo. 

La exposición ha sido curada por Nicholas Baume, Director ejecutivo y artístico del Public Art Fund y Curadora asociada de Public Art Fund Katerina Stathopoulou

Esta exposición coincide con la retrospectiva que presenta el Solomon R. Guggenheim Museum, Gillian Wearing: Wearing Masks.

Acerca del Artista

En la actualidad, Gillian Wearing (n. 1963, Birmingham, Inglaterra) vive y trabaja en Londres. Uno de sus encargos más recientes, de parte del alcalde de Londres, fue crear una estatua de la líder sufragista Millicent Fawcett en Parliament Square, que se inauguró en abril de 2018. Gillian Wearing ganó el Premio Turner en 1997 y, además, recibió de la Orden del Imperio Británico un OBE en 2011 y un CBE en 2019 por su contribución a las artes.

Entre sus últimas exposiciones individuales, se encuentran Gillian Wearing: Rock ‘n’ Roll 70, en la Galería Central del Moody Center for The Arts, Rice University, Houston, Texas, 2019; Life: Gillian Wearing, en el Cincinnati Art Museum, Cincinnati, Ohio, EE. UU., 2018; Behind the mask, another mask: Gillian Wearing and Claude Cahun, en la National Portrait Gallery de Londres, Reino Unido; Family Stories, en la Galería Nacional de Dinamarca, Copenhague, 2017; en The Sandra and Gerald Fineberg Art Wall, ICA Boston, 2016; y en el Instituto Valenciano de Arte Moderno, Valencia, España, 2015; A Real Birmingham Family, en Centenary Square de la Biblioteca de Birmingham, Birmingham, Reino Unido; We Are Here, en The New Art Gallery Walsall, Walsall, Reino Unido, 2014; en la Whitechapel Gallery de Londres, con gira por el K20, Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen de Düsseldorf y el Pinakothek der Moderne en el Museum Brandhorst de Múnich, 2012; A Real Birmingham Family, en Ikon Gallery, Birmingham, 2011; Confessions: Portraits, vidéos, en el Musée Rodin, París, 2009; y Living Proof, en el ACCA, Australian Centre for Contemporary Art, Melbourne, 2006. Gillian Wearing cuenta con la representación de Maureen Paley en Londres, Tanya Bonakdar en Nueva York y Regen Projects en Los Ángeles.